Immersion linguistique : 7 avantages incontournables

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Avez-vous envie d'offrir à votre enfant l'expérience de l'immersion linguistique pour qu'il parle l'anglais couramment ? En effet, l'immersion est souvent mise en avant lorsqu'il s'agit d'acquérir une langue étrangère, mais surtout de la parler. Quoi de mieux que d'être confronté aux personnes dont la langue maternelle est l'anglais et à leur culture pour s'approprier toutes les richesses de la langue ? L'immersion linguistique paraît être la solution la plus simple et la plus rapide pour devenir bilingue. Pour les jeunes enfants, l'immersion dès la maternelle a fait ses preuves. De plus, elle n'entrave en rien l'acquisition en parallèle de leur propre langue maternelle. Au contraire, cette méthode offre de nombreux avantages.

Qu'est-ce que l'immersion linguistique ?

L'immersion linguistique est évidemment associée aux séjours linguistiques. Partir à la rencontre d'une culture, d'une nouvelle façon de vivre et de penser, mais aussi et surtout, communiquer uniquement dans la langue du pays d'accueil. Dans le pays d'accueil, souvent en famille d'accueil également, il n'y a aucun échappatoire possible. Votre enfant devra se débrouiller pour se faire comprendre. À l'inverse, il devra faire des efforts pour comprendre les autres qui s'adressent à lui.

Il apprendra des nouveaux mots, des nouvelles structures de phrases, des tics de langage. Face à la réalité et à la barrière de la langue, votre enfant a les ressources pour dépasser ces obstacles, beaucoup plus rapidement qu'il n'y paraît. L'immersion linguistique est l'apprentissage par l'expérience. La théorie, la grammaire, l'orthographe passent au second plan.

Le grand principe de l'immersion linguistique est d'être totalement coupé pendant un temps de sa langue natale. C'est pour cette raison que cette méthode d'acquisition de la langue est très profitable. N'avez-vous jamais entendu quelqu'un dire : " Ah, tu es parti un an dans ce pays. Donc tu es bilingue maintenant, non ?". Cela paraît être une évidence totale.

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Apprendre une langue en immersion, les avantages

1 - L'acquisition de la langue

Nous venons de l'évoquer, être en immersion linguistique, c'est la possibilité d'acquérir une langue. Il s'agit d'une méthode alternative qui sort du cadre classique d'apprentissage scolaire avec les cours et les leçons. Même s'ils peuvent être inclus pendant la période d'immersion, ils ne sont pas le cœur de la méthode. Ici, l'acquisition de la langue s'opère en toute liberté, au contact quotidien des personnes locales rencontrées.

2 - Le plaisir de la langue parlée

Vous l'aurez compris, l'immersion linguistique représente l'acquisition de la langue parlée. On parle de l'utilisation pratique d'une langue dans le monde réel. Votre enfant se saisit et s'approprie ce qu'il entend, voit et comprend. Il répète certaines phrases dans leur contexte, telles qu'il les a découvertes. Il dépasse ses peurs de demander ou de s'adresser à quelqu'un. S'immerger, c'est se fondre dans l'univers qui l'entoure.

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Apprendre une langue et la parler

3 - L'augmentation de la concentration

Évidemment, les développements cognitifs qui en découlent sont très profitables. Être mis face à la réalité d'une langue étrangère oblige le cerveau à fonctionner différemment. Par une sollicitation plus ample, il développe une forte capacité de concentration afin de retenir tout ce qu'il voit, entend, comprend et répète. Les mécanismes mentaux qui se créent sont ceux qui vont permettre de réfléchir invariablement dans la nouvelle langue ou dans sa langue maternelle. Il n'y a plus cette étape de traduction mentale. Le cerveau reconnaît la langue étrangère comme une langue intégrée dans son propre système.

4 - La curiosité élargie

L'immersion linguistique a aussi cette fabuleuse capacité d'ouvrir l'esprit. L'enfant, de par son obligation à échanger pour s'intégrer, est naturellement plus curieux. Dans un premier temps, il demande la signification des objets pour désigner les choses. Puis, petit à petit, il veut savoir comment structurer les phrases, connaître les expressions populaires et utilisées, etc. Une fois que le pied est mis à l'étrier, rien ne l'arrête. Il a envie de comprendre ce qui l'entoure et ce qu'il entend. L'isolement ne dure pas longtemps, surtout chez les jeunes qui ont soif de découvertes.

5 - L'ouverture sur les différentes cultures

Avec la curiosité d'une langue s'associe l'ouverture sur la culture du pays qui accueille. Un autre peuple, d'autres codes sociaux et politiques ont un impact direct sur le séjour en immersion linguistique. C'est aussi toute la beauté de la méthode. Acquérir l'anglais nécessite de comprendre comment les anglophones vivent selon leur pays. Les Anglais n'ont pas les mêmes traditions que les Américains ou que les Australiens. Il n'y a que les "locaux" qui vous offriront une vue de l'intérieur.

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Let's play Pukana, a traditional Maori game

6 - L'immersion sans devoir partir à l'étranger

Nous avons beaucoup parlé de l'immersion linguistique liée aux séjours à l'étranger. Sachez que tous les avantages listés jusque là sont aussi valables en immersion linguistique sans quitter la France. Comment c'est possible ? Simplement avec des classes bilingues où les cours sont dispensés en anglais. Ces cours sont faits par des enseignants étrangers de langue maternelle anglaise. Ils ne communiquent qu'en anglais et font découvrir leur culture au travers d'échanges quotidiens sur leur façon de vivre. De nombreux établissements proposent la possibilité d'intégrer une classe bilingue. C'est une opportunité quand les enfants ne peuvent pas tous partir vivre à l'étranger quelques semaines ou plusieurs mois. Vous pouvez aussi profiter d'une école comme Linguish qui propose aux enfants d'être immergés totalement dans la langue anglaise quelques heures par semaine. Une dernière solution faire un court séjour dans une famille anglaise qui vit en France.

7 - La maternelle parfaite pour commencer

Nous avons vu dans un précédent article que commencer à apprendre l'anglais très jeune permet de mieux l'acquérir. C'est pour cela que l'immersion dès la maternelle fonctionne parfaitement. Dans certaines écoles, dès 4 ans les élèves sont immergés dans une nouvelle langue. Ils y gagnent énormément pour leur avenir et leur développement scolaire. Comme nous l'avons vu, la curiosité et la capacité de concentration sont alors décuplées pour ces très jeunes enfants. Sans compter que selon une étude dirigée par l'Université de Liège, apprendre une autre langue en immersion n'entrave pas leur acquisition du français.

Pour ou contre l'immersion linguistique

Depuis des années l'immersion linguistique est une des meilleures solutions pour apprendre une langue. Même si tous les enfants ne peuvent pas partir en séjour immersif, il reste des solutions sur place. Il y a la classe bilingue, les écoles de langue comme Linguish, le séjour dans des familles anglaises en France ou encore les courts séjours linguistiques scolaires. Les avantages de l'immersion sont indéniables et ont un impact positif pour l'avenir des enfants ayant vécu l'expérience.

Cependant, l'immersion linguistique n'est peut-être pas la solution pour des enfants qui ont déjà quelques difficultés d'apprentissage classique. L'immersion ne fera qu'augmenter les difficultés et les résultats sur l'enfant seront alors catastrophiques. De la même manière, si votre enfant n'en a pas envie, ne le forcez pas. Vous obtiendriez l'effet contraire, à savoir le rejet de la langue et de l'apprentissage en général.

Vous êtes convaincus que l'immersion linguistique est ce qu'il faut pour votre enfant ou il vous le réclame ? Discutons-en.

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Apprendre une Langue Étrangère : Y a-t-il un Âge Idéal ?

Apprendre une langue étrangère :

Y a-t-il un âge idéal ?

Vous vous demandez quel est l'âge idéal pour apprendre une langue étrangère ? On entend souvent dire que plus les enfants sont petits, plus ils ont de facilités pour acquérir des connaissances. Si votre langue maternelle est différente du français, vous lui inculquez certainement naturellement votre langue en plus du français. Votre enfant sera alors naturellement bilingue. La question ne se pose pas.  Pour les familles qui ne parlent que le français, elles se demandent souvent à partir de quel âge elles peuvent enseigner l'anglais ou une autre langue à leur jeune enfant.

Toutes les études montrent que l’approche cognitive joue un rôle primordial dans la capacité à parler rapidement une langue. Par le développement naturel du langage ou par l’apprentissage précoce d’une langue étrangère, tous les enfants ont les mêmes prédispositions à la naissance. Si l’on ajoute les outils d’apprentissage modernes, alors nos enfants ont toutes les armes pour apprendre une deuxième langue sans les efforts que doit fournir l’adulte.

Le processus d’acquisition d’une langue

Même si aujourd’hui on ne peut pas définir un âge idéal pour apprendre une langue étrangère, il n’empêche que son acquisition est différente entre l’adulte et l’enfant.

Il est nécessaire de comprendre que le langage s’apprivoise dès la naissance et même avant, pendant la vie utérine, grâce aux sons perçus par le fœtus. Les processus d’acquisition sont très particuliers. En effet, tous les bébés ont les mêmes compétences : communicatives, cognitives, sensorielles ou perceptives. Elles lui permettent de traiter les informations de son environnement et d’interagir avec les gens. Ainsi, avant même de savoir parler, il reconnaît les sons, les mots et leur signification. Donc langage et communication vont de pair. Avec sa mère dans un tout premier temps, il apprend à reconnaître des mots, des intonations. Son langage futur se structure. Grâce à ce cheminement, il pourra commencer à parler sans avoir appris, au sens scolaire du terme.

Par conséquent, le potentiel du bébé est énorme.

Pendant les premières années, la plasticité cérébrale du jeune enfant est très active et dense. Il a donc des dispositions naturelles pour acquérir une ou plusieurs langues simultanément. Selon certaines recherches (Allès-Jardel en 1997), les tout-petits développent un ordre naturel d’acquisition, quelle que soit la langue, dont une seconde langue.

Bien sûr, cette facilité innée ne peut concerner que les bébés et très jeunes enfants qui ne sont pas encore scolarisés. Une fois à l’école, les méthodes d’apprentissage d’une langue vivante entrent en conflit avec l’approche cognitive. Certes, le développement cognitif de l’enfant permet un début d'éducation scolaire, cependant entre 2 et 7 ans, cette forme d'enseignement va à l’encontre de l’acquisition naturelle. C’est pourquoi toutes les méthodes alternatives utilisent les jeux pour apprendre une langue étrangère aux tout-petits.

L'âge idéal pour apprendre une langue étrangère : entre 8 et 11 ans

 

 

 

 

 

 

 

Si les très jeunes enfants sont prédisposés à apprendre facilement et naturellement une langue vivante, les 8-11 ans ont eux l'âge idéal pour apprendre une langue étrangère :

  1. Possibilité de répéter des séquences plus longues.
  2. Meilleure capacité de concentration et de mémorisation.
  3. Bonne maîtrise de leur langue maternelle.
  4. Mise en place des meilleures stratégies de découverte et d’utilisation des règles.
  5. Capacité d’analyser et de résoudre leurs conflits mentaux internes face à l’incompréhension de mots étrangers, donc ils progressent.
  6. Développement des compétences multilinguistiques avec l’écriture et la lecture, en plus de l’oral.
  7. Acquisition des structures de logiques issues des processus éducatifs.

Pourquoi et comment ont-ils ces capacités ?

Entre 8 et 11 ans, la langue maternelle est acquise dans sa grande majorité même si l’écriture et la lecture sont toujours en cours d’apprentissage.

L’activité cérébrale des enfants de cette tranche d’âge est pleine mutation.  Les acquis s'ancrent profondément dans leur cerveau. S’opère aussi avec un processus mental très particulier : le développement des bases logico-mathématiques. Ils construisent inconsciemment de nombreux schémas logiques. En découlent alors une curiosité et une soif d’apprendre par l’action, le jeu, la comparaison et le partage avec ses camarades. Par ailleurs, les parents et l’école ne sont plus les seuls à permettre l'acquisition d'une langue vivante. Les sources sont multiples, et surtout, médiatisées.

Des outils ludiques pour donner envie d’apprendre une langue étrangère

Nous venons de l’évoquer, les enfants jusqu'à l’adolescence ont la capacité d’acquérir une langue étrangère en utilisant le jeu. Aujourd’hui, les jeux classiques font toujours recette, mais la digitalisation a pris le pouvoir. Les nouvelles technologies et la variété des sources (appliquées, vidéos) offrent une motivation supplémentaire aux enfants.

Même s’ils n’ont pas tous accès aux mêmes supports médias, la grande majorité des familles a au moins un smartphone, une tablette ou un ordinateur. Ces outils sont une nouvelle manière de recevoir et de traiter l’information. Ils ont certainement une conséquence particulière sur la compréhension et le processus de raisonnement.

Linguish a créé sa propre application

De nombreuses applications permettent aujourd’hui d’apprendre l’anglais pour toutes les tranches d’âge. Le choix est vaste et souvent orienté vers l'acquisition naturelle. Jamais jusqu’à présent il n’avait été aussi facile de découvrir une langue. Les méthodes jusque là classiques sont vouées à s'éteindre. Choisir entre le manuel scolaire ou l’application ludique qui fait progresser ? Le choix est rapidement fait pour tous les enfants.

Pour finir,

Les adultes doivent eux, fournir beaucoup plus d'efforts pour réussir à se familiariser avec une langue étrangère. La plupart se met à apprendre pour des raisons professionnelles. Leurs besoins sont donc plus orientés vers du vocabulaire technique. Leur cerveau ne leur permet pas de passer d'une langue à l'autre sans réfléchir. L'adulte traduit dans sa tête avant de parler. L'accent ne pourra jamais réellement rejoindre un natif ou celui d'un enfant baigné depuis son plus jeune âge dans la langue.

La méthode inversée permet à chaque enfant  d'apprendre l'anglais entre 2 et 12 ans. Apprendre naturellement semble être tellement plus profitable. On a donc tendance à croire qu’à moins de 6 ans (sans savoir encore totalement ni lire ni écrire) ça serait plus favorable. Mais nos chères têtes blondes de 7 à 11 ans sont elles aussi tout à fait préparées. Ils auront tendance à se tourner vers une acquisition plus concrète grâce à leurs capacités à lire et à écrire. Mais le jeu reste la méthode qui leur permettra de vraiment progresser. 

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